CIENTIFICOS

Name:
Location: TIJUANA, BAJA CALIFORNIA, Mexico

Friday, December 16, 2005


Nació el 3 de septiembre de 1905 en la ciudad de Nueva Cork y murió el 11 de enero de 1991 en San Marino, California.En 1936, con Víctor Frances Hess de Austria ganó el Premio Nobel de Física por el descubrimiento del Positrón.Se graduó en 1930 en el Instituto Tecnológico de California en Pasadera, donde pasó su vida, siendo profesor emérito en 1976.Habiendo estudiado Rayos X de fotoelectrones desde 1927, empezó a estudiar Rayos Gamma y Rayos Cósmicos en 1930, utilizando la cámara de niebla.En 1932 Anderson descubrió el Positrón en sus estudios de Rayos Cósmicos y un año después los produjo por radiaciones Gamma.En 1936 participó en el descubrimiento del Muon, una partícula elemental 207 veces mas pesada que el electrón.

Thursday, December 15, 2005



Científico norteamericano nacido en 1921, quién desarrolló el primer trabajo cuantitativo sobre Núcleo Síntesis y en 1948 fue el primero en pronosticar la existencia de la radiación primordial de fondo, lo cual es considerado en la actualidad como una de las mayores muestras de evidencia para validar el modelo Big Bang del Universo. Alpher nació en Washington D.C. y se educó en una escuela nocturna. Tiempo después desarrolló investigaciones en la Universidad de John Hopkins y en los laboratorios de investigación de Central Electric entre 1955 a 1986.En 1948, Alpher y el cosmólogo George Gamow, publicaron los resultados de sus trabajos sobre Núcleo Síntesis en los orígenes del Universo.
Al incluir el nombre del físico Hans Bethe, como coautor de este trabajo, esta teoría se popularizó con el nombre de Alfa-Beta-Gamma

Saturday, November 26, 2005


NICOLAS COPERNICO


Nacido en Thorn (Alemania) en 1473, es sobrino del obispo Watzelrode de Ermland, quien le encaminará hacia la vida eclesiástica, sin que se sepa ciertamente si llegó a ordenarse.
En la Universidad de Cracovia estudió Filosofía y Medicina hacia 1491, formánmdose en Derecho en Florencia, Padua y Ferrara, donde se doctora.
En 1503 lo nombraron Doctor en Derecho Canónico.
A su vuelta a Polonia, en Heilsber ejerce la medicina en 1506, mientras que empieza a desarrollar su teoría astronómica que le hará famoso.
Se le encarga en 1515 un estudio para la reforma del calendario, sin que llegue a aceptarlo al considerarse poco formado e inexperto en los movimientos del Sol y la Luna.
En 1528 se efectúa a propuesta suya una mejora en el proceso de acuñación de moneda. Su pensamiento se hace público en "De revolutionibus orbium coelestium", de 1542, que revoluciona la astronomía hasta entonces conocida.
Aceptada la teoría de Ptolomeo acerca de la inmovilidad de la Tierra, sobre la que giran el Sol y los palnetas, Copérnico postula que es el Sol quien ocupa el centro mientras que la Tierra y los demás astros giran en torno suyo.
Es lo que se ha dado llamar teoría heliocéntrica, que supondrá una revolución no sólo en el campo de la astronomía sino aun en la propia mentalidad y visión del mundo a partir de entonces. Falleció en 1543.


GALILEO GALILEI


Pisa, actual Italia, 1564-Arcetri, id., 1642) Físico y astrónomo italiano. Fue el primogénito del florentino Vincenzo Galilei, músico por vocación aunque obligado a dedicarse al comercio para sobrevivir. En 1574 la familia se trasladó a Florencia, y Galileo fue enviado un tiempo -quizá como novicio- al monasterio de Santa Maria di Vallombrosa, hasta que, en 1581, su padre lo matriculó como estudiante de medicina en la Universidad de Pisa. Pero en 1585, tras haberse iniciado en las matemáticas fuera de las aulas, abandonó los estudios universitarios sin obtener ningún título, aunque sí había adquirido gusto por la filosofía y la literatura.
En 1589 consiguió una plaza, mal remunerada, en el Estudio de Pisa. Allí escribió un texto sobre el movimiento, que mantuvo inédito, en el cual criticaba los puntos de vista de Aristóteles acerca de la caída libre de los graves y el movimiento de los proyectiles; una tradición apócrifa, pero muy divulgada, le atribuye haber ilustrado sus críticas con una serie de experimentos públicos realizados desde lo alto del Campanile de Pisa.En 1592 pasó a ocupar una cátedra de matemáticas en Padua e inició un fructífero período de su vida científica: se ocupó de arquitectura militar y de topografía, realizó diversas invenciones mecánicas, reemprendió sus estudios sobre el movimiento y descubrió el isocronismo del péndulo. En 1599 se unió a la joven veneciana Marina Gamba, de quien se separó en 1610 tras haber tenido con ella dos hijas y un hijo.En julio de 1609 visitó Venecia y tuvo noticia de la fabricación del anteojo, a cuyo perfeccionamiento se dedicó, y con el cual realizó las primeras observaciones de la Luna; descubrió también cuatro satélites de Júpiter y observó las fases de Venus, fenómeno que sólo podía explicarse si se aceptaba la hipótesis heliocéntrica de Copérnico. Galileo publicó sus descubrimientos en un breve texto, El mensajero sideral, que le dio fama en toda Europa y le valió la concesión de una cátedra honoraria en Pisa.En 1611 viajó a Roma, donde el príncipe Federico Cesi lo hizo primer miembro de la Accademia dei Lincei, fundada por él, y luego patrocinó la publicación (1612) de las observaciones de Galileo sobre las manchas solares. Pero la profesión de copernicanismo contenida en el texto provocó una denuncia ante el Santo Oficio; en 1616, tras la inclusión en el Índice de libros prohibidos de la obra de Copérnico, Galileo fue advertido de que no debía exponer públicamente las tesis condenadas.Su silencio no se rompió hasta que, en 1623, alentado a raíz de la elección del nuevo papa Urbano VIII, publicó El ensayador, donde expuso sus criterios metodológicos y, en particular, su concepción de las matemáticas como lenguaje de la naturaleza. La benévola acogida del libro por parte del pontífice lo animó a completar la gran obra con la que pretendía poner punto final a la controversia sobre los sistemas astronómicos, y en 1632 apareció, finalmente, su Diálogo sobre los dos máximos sistemas del mundo; la crítica a la distinción aristotélica entre física terrestre y física celeste, la enunciación del principio de la relatividad del movimiento, así como el argumento del flujo y el reflujo del mar presentado (erróneamente) como prueba del movimiento de la Tierra, hicieron del texto un verdadero manifiesto copernicano.El Santo Oficio abrió un proceso a Galileo que terminó con su condena a prisión perpetua, pena suavizada al permitírsele que la cumpliera en su villa de Arcetri. Allí transcurrieron los últimos años de su vida, ensombrecidos por la muerte de su hija Virginia, por la ceguera y por una salud cada vez más quebrantada. Consiguió, con todo, acabar la última de sus obras, los Discursos y demostraciones matemáticas en torno a dos nuevas ciencias, donde, a partir de la discusión sobre la estructura y la resistencia de los materiales, demostró las leyes de caída de los cuerpos en el vacío y elaboró una teoría completa sobre el movimiento de los proyectiles. El análisis galileano del movimiento sentó las bases físicas y matemáticas sobre las que los científicos de la siguiente generación edificaron la mecánica física.
En su retiro, donde a la aflicción moral se sumaron las del artritismo y la ceguera, Galileo consiguió completar la última y más importante de sus obras: los Discorsi e dimostrazioni matematiche intorno à due nueve scienze, publicado en Leiden por Luis Elzevir en 1638. En ella, partiendo de la discusión sobre la estructura y la resistencia de los materiales, Galileo sentó las bases físicas y matemáticas para un análisis del movimiento, que le permitió demostrar las leyes de caída de los graves en el vacío y elaborar una teoría completa del disparo de proyectiles. La obra estaba destinada a convertirse en la piedra angular de la ciencia de la mecánica construida por los científicos de la siguiente generación, con Newton a la cabeza.En la madrugada del 8 al 9 de enero de 1642, Galileo falleció en Arcetri confortado por dos de sus discípulos, Vincenzo Viviani y Evangelista Torricelli, a los cuales se les había permitido convivir con él los últimos años.


ISAAC NEWTON


Nacido en Woolsthorpe (Inglaterra) en 1642, se formó en Cambridge, donde ejercerá su magisterio. Desde 1696 reside en Londres, donde dos años más tarde es director de la Casa de la Moneda; en 1703 se le elige presidente de la Royal Society, siendo desde 1694 parlamentario. En pago a sus méritos, la reina Ana le concede un título nobiliario. Newton realizó importantes experimentos en el campo de la óptica, formulando la teoría según la cual la luz la componen pequeños cuerpos de tamaño diferente, cuya combinación causa los colores visibles al ojo humano. Detecta la propagación en línea recta de la luz y el fenómeno de la reflexión, observaciones que hoy dan la lugar a la teoría cuántica. Sus descubrimientos los recoge en "Óptica" (1704). Sus formulaciones matemáticas las recoge en "Aritmética Universal" (1707) y "Tratado sobre la cuadratura de las curvas". Su mayor aportación la hace en astronomía, donde realiza importantes aportaciones al conocimiento de la mecánica celeste, como los principios de inercia, la teoría de la atracción universal, el principio de acción y reacción, etc. Sus teorías aparecen recogidas en su libro "Principios matemáticos de Filosofía natural", de 1787. Falleció en Londres en 1727.


DANIEL FAHRENHEIT


Escalas termométricas de Celsius y FahrenheitF
(Danzig, hoy Gdansk, actual Polonia, 1686-La Haya, 1736) Físico holandés. Pese a su origen polaco, Daniel Gabriel Fahrenheit permaneció la mayor parte de su vida en la República de Holanda. El fallecimiento repentino de sus padres, comerciantes acomodados, cuando contaba quince años de edad, propició su traslado a Amsterdam, por entonces uno de los centros más activos de fabricación de instrumentos científicos. Tras un viaje de ampliación de estudios por Alemania e Inglaterra y una estancia en Dinamarca, en cuya capital conoció a Roemer (1708), fue soplador de vidrio en Amsterdam y comenzó a construir instrumentos científicos de precisión.Autor de numerosos inventos, entre los que cabe citar los termómetros de agua (1709) y de mercurio (1714), la aportación teórica más relevante de Fahrenheit fue el diseño de la escala termométrica que lleva su nombre, aún hoy la más empleada en Estados Unidos y hasta hace muy poco también en el Reino Unido, hasta la adopción por este país del sistema métrico decimal.
Fahrenheit empleó como valor cero de su escala la temperatura de una mezcla de agua y sal a partes iguales, y los valores de congelación y ebullición del agua convencional quedaron fijados en 32 y 212 respectivamente. En consecuencia, al abarcar un intervalo más amplio, la escala Fahrenheit permite mayor precisión que la centígrada a la hora de delimitar una temperatura concreta.Publicó estos resultados el 1714, en Acta Editorum. Por entonces los termómetros usaban como líquido de referencia el alcohol, y a partir de los conocimientos que había adquirido Roemer de la expansión térmica de los metales, Fahrenheit pudo sustituirlo ventajosamente por mercurio a partir de 1716.Gran conocedor de los trabajos de los científicos más relevantes del momento, Fahrenheit publicó en 1724 diversos trabajos en las Philosophical Transactions de la Royal Society, institución que lo acogió como miembro ese mismo año. Versan éstos sobre las temperaturas de ebullición de diversos líquidos, la solidificación del agua en el vacío y la posibilidad de obtener agua líquida a una temperatura menor que la de su punto de congelación normal.Tras la muerte de Fahrenheit se decidió unificar su escala termométrica, tomando como referencia 213 grados para la temperatura de ebullición del agua y 98,6 en vez de 96 para la correspondiente al cuerpo humano.


MIGUEL FARADAY


Faraday nació en Newington,Surrey, suburbio londinense el 22 de septiembre de 1791 y murió en Hampton Court, el 25 de agosto de 1867, Su momento cumbre fue el 29 de agosto de 1831, cuando Faraday, el gran químico y físico inglés, descubrió la inducción electromagnética, al observar que moviendo un imán a través de una bobina de alambre de cobre, se originaba una corriente eléctrica que fluía a través el conductor. Puesto que el motor y el generador eléctricos se basan en ese principio, el descubrimiento de Faraday cambió a fondo el curso de la historia del mundo. Cuando años más tarde el primer ministro inglés le preguntó que uso podrían tener sus descubrimientos, Faraday respondió, "algún día será posible aplicarles impuestos".Hijo de un herrero, Faraday recibió escasa formación académica, entrando a los 14 años a trabajar de aprendiz conun encuadernador de Londres. Durante los 7 años que pasó allí, leyó libros de temas científicos y realizó experimentos en el campo de la electricidad, desarrollando el agudo interés por la ciencia que ya no le abandonaría. En 1812 asistió a una serie de conferencias impartidas por el químico Humphry Davy y envió a éste las notas que tomó en esas conferencias junto con una petición de empleo. Davy le contrató como ayudante en su laboratorio químico de la Institución Real y en 1813 le llevó con él a un largo viaje por Europa. En una sociedad clasista como la inglesa de finales del siglo XIX, Faraday no fue considerado como un caballero por su humilde origen, contándose que la esposa de Davy rechazaba tratarle como un igual y mantener con él tratos sociales, a pesar de la estrecha relación que mantenía con su esposo. Faraday realizó importantes contribuciones en el campo de la electricidad. En 1821, después de que el químico danés Oersted descubriera el electromagnetismo, Faraday construyó dos aparatos para producir lo que el llamó rotación electromagnética, en realidad, un motor eléctrico. 10 años más tarde, en 1831 comenzó su más famosos experimentos con los que descubrió la inducción electromagnética, experimentos que son aún hoy la base de la moderna tecnología electromagnética. Trabajando con la electricidad estática, Faraday demostró que la carga eléctrica se acumula en el exterior del conductor eléctrico cargado, con independencia de lo que pudiera haber en su interior. Este efecto pantalla se emplea en el dispositivo denominado jaula de Faraday. En reconocimiento a sus importantes contribuciones, la unidad de capacidad eléctrica se denomina faradio. Bajo la dirección de Davy realizó sus primeras investigaciones en el campo de la química. Un estudio sobre el cloro le llevó al descubrimiento de dos nuevos cloruros de carbono. También descubrió el benceno; investigó nuevas variedades de vidrio óptico y llevó a cabo con éxito una serie de experimentos de licuefacción de gases comunes. Faraday entró en la Sociedad Real en 1824 y al año siguiente fue nombrado director del laboratorio de la Institución Real. En 1833 sucedió a Davy como profesor de química en esta Institución. Dos años más tarde le fue concedida una pensión vitalicia de 300 libras anuales.
work


CARLOS DARWIN


Darwin fue un científico británico, quien sentó las bases de la teoría moderna de la evolución con su concepto del desarrollo de todas las formas de vida a través del proceso lento de la selección natural. Su trabajo tuvo una influencia decisiva sobre las ciencias de la vida y de la tierra, y sobre el pensamiento moderno en general.Nació en Shrewshury, Shropshire, Inglaterra, Darwin fue el quinto hijo de una familia inglesa rica y sofisticada. Después de graduarse de la escuela en Shrewsbury en 1825, Darwin fue a la universidad de Edinburgh a estudiar medicina. En 1827 se salió y entró a la universidad de Cambridge para preparándose para convertirse un ministro de la iglesia de Inglaterra. Allí conoció a dos figuras: el geólogo Adam Sedgwick, y el naturista John Stevens Henslow. Henslow no solamente le ayudó a ganar más confianza en sí mismo, sino que también enseñó a su alumno a ser un observador meticuloso y cuidadoso de los fenómenos naturales y a ser un coleccionista de especímenes. Después de graduarse de Cambridge en 1831, Darwin de 22 años fue invitado a bordo del barco inglés de investigación HMS Beagle, por la amplia recomendación de Henslow, como un naturalista sin pago en una expedición científica alrededor del mundo. El viaje del BeagleLa tarea de Darwin como un naturalista a bordo del Beagle le dió la oportunidad de observar las diversas formaciones geológicas en diferentes continentes e islas a lo largo del camino, así como una amplia variedad de fósiles y organismos vivos. En sus observaciones geológicas, Darwin se impresionó con el efecto que las fuerzas naturales tuvieron en la forma de la superficie de la tierra.En aquella época, la mayoría de los geólogos se adherían a la teoría de la catástrofe, la cual dice que la tierra ha experimentado una sucesión de creaciones de vida animal y vegetal, y que cada creación había sido destruida por una catástrofe repentina, como un levantamiento o convulsión de la superficie de la tierra. De acuerdo con esta teoría, la más reciente catástrofe, el diluvio universal, eliminó toda la vida excepto aquellas formas que se llevaron en el arca. El resto estuvo visible solamente como fósiles. Desde el punto de vista de los catastrofistas, las especies fueron creadas individualemente e inmutables, esto es, sin cambio por el paso del tiempo.El punto de vista de los catastrofistas, fue cuestionado por el geólogo inglés Sir Charles Lyell en su trabajo de dos volúmenes Principios de Geología (1830-33). Lyell sostenía que la superficie de la tierra está sufriendo un cambio constante, como resultado de las fuerzas naturales que operan uniformemente durante largos periodos de tiempo.A bordo del Beagle, Darwin encontró que muchas de sus observaciones encajaban en la teoría uniformista de Lyell. Sin embargo, más allá de eso, se dió cuenta de que algunas de sus propias observaciones de fósiles y plantas y animales encajaban sin duda en la teoría de Lyell que las especies fueron especialmente creadas. Notó por ejemplo, que ciertos fósiles de especies supuestamente extintas recordaban estrechamente especies vivientes en la misma área geológica. En las islas Galápagos, frente a la costa de Ecuador, también observó que cada isla mantenía su propia forma de tortuga de tierra, sinsonte, y finzón; las diversas formas estuvieron relacionadas estrechamente pero diferían en la estructura y hábitos de comer de isla a isla. Darwin concluyó que estas especies no habían aparecido en ese lugar sino que habían migrado a las Galápagos procedentes del continente. Darwin no se dió cuenta en ese momento que los pinzones de las diferentes islas del archipiélago pertenecían a especies distintas. Ambas observaciones originaron la pregunta, para Darwin, de posibles enlaces entre especies distintas pero similares. Teoría de la Selección NaturalDespués de regresar a Inglaterra en 1836, Darwin empezó a recopilar sus ideas sobre la habilidad de las especies para cambiar en sus Cuadernos de la Transmutación de las Especies. La explicación de Darwin de como evolucionaron los organismos le surgió después de leer Un Ensayo del Principio de la Población (1798), por el economista británico Thomas Robert Malthus, quien explicó como las poblaciones humanas mantenían el equilibrio. Malthus argumentaba que ningún incremento en la disponibilidad de la comida para la supervivencia humana básica no podría compensar el ritmo geométrico del crecimiento de la población. Lo último, por lo tanto, tenía que ser verificado por las limitaciones naturales como el hambre y la enfermedad, o por acciones humanas como la guerra.Darwin aplicó inmediatamente el razonamiento de Malthus a los animales y a las plantas, y hacia 1838 había elaborado ya un bosquejo de la teoría de la evolución a través de la selección natural. Durante las dos décadas siguientes trabajó en su teoría y otros proyectos de historia natural. (Darwin era rico independientemente y nunca tuvo que ganar un sueldo.)La teoría de Darwin se hizo pública por primera vez en 1858 en un documento presentado al mismo tiempo que Alfred Russel Wallace, un naturalista joven quien había llegado independientemente a la teoría de la selección natural. La teoría completa de Darwin se publicó en 1859, como El Origen de las Especies. Se le conocía como "El libro que sacudió al mundo", El Origen se agotó el primer día de la publicación y lo mismo sucedió con seis ediciones posteriores.La teoría de la evolución por selección natural de Darwin trata esencialmente que, debido al problema del suministro de comida descrito por Maltus, las crías nacidas de cualquier especia compiten intensamente por la supervivencia. Los que sobreviven, que darán origen a la próxima generación, tienden a incorporar variaciones naturales favorables (por leve que pueda ser la ventaja que éstas otorguen), el proceso de selección natural, y estas variaciones se pasan por herencia. Por lo tanto, cada generación mejorará su adaptabilidad con respecto a las generaciones precedentes, y este proceso gradual y continuo es la causa de la evolución de las especies. La selección natural es sólo una parte del vasto esquema conceptual de Darwin; también presentó el concepto de que todos los organismos relacionados son descendientes de ancestros comunes. Además, proporcionó apoyo adicional para los conceptos anteriores de que la tierra misma no está estática sino evolucionando. Reacciones a la TeoríaLa reacción al Origen fue inmediata. Algunos biólogos argumentaron que Darwin no pudo probar su hipótesis. Otros criticaron el concepto de variaión de Darwin, argumentando que el no pudo explicar ni el origen de las variaciones ni como se pasaron a las generaciones sucesivas. Esta objeción científica en particular no se contestó hasta el nacimiento de la genética moderna en los inicios del siglo XX. De hecho, muchos científicos continuaron expresando sus dudas durante los 50 a 80 años siguientes. Los ataques más publicados sobre las ideas de Darwin, no vinieron de los científicos sino de los opositores religiosos. El pensamiento de que cosas vivientes habían evolucionado por procesos naturales negaron la creación especial de la raza humana y parecío poner a la humanidad en el mismo plano que los animales; ambas ideas fueron serias amenazas a la opinión teológica ortodoxa. Los últimos añosDarwin pasó el resto de su vida desarrollando diferentes aspectos de problemas surgidos por el Origen. Sus libros posteriores, incluyendo La Variación de los Animales y Plantas bajo Domesticación (1868), El Descendiente del Hombre (18719, y La Expresión de las Emociones en los Animales y el Hombre (1872), fueron exposiciones detalladas de temas que se habían limitado a pequeñas secciones del Origen. La importancia de su trabajo fue reconocida por sus contemporáneos; Darwin fue elegido por la Sociedad Real (1839) y por la Academia Francesa de Ciencias (1878).Podemos mencionar otras obras como Zoology of the Voyage of the Beagle (Zoología del viaje del Beagle; 1840); Variation of Animals and Plants under Domestication (Variaciones de animales y plantas domesticados; 1868); Descent of Man and Selection in Relation to Sex (La descendencia del hombre y la selección con relación al sexo; 1871). Fue enterrado en la Abadía de Westminster.



LUIS PASTEUR


(1822-1895), químico y biólogo francés, fundó la ciencia de la microbiología, demostró la teoría de los gérmenes como causantes de enfermedades (patógenos), inventó el proceso que lleva su nombre y desarrolló vacunas contra varias enfermedades, incluida la rabia.Hijo de un curtidor, nació en Dôle el 7 de diciembre de 1822, y creció en la ciudad de Arbois. En 1847 obtuvo un doctorado en física y química por la École Normale de París. Tras convertirse en ayudante de uno de sus profesores, inició investigaciones donde comprobó que un rayo de luz polarizada experimentaba una rotación bien a la izquierda o a la derecha cuando atravesaba una solución pura de nutrientes producidos naturalmente, pero si atravesaba una solución de nutrientes orgánicos producidos artificialmente no se producía rotación alguna. No obstante, si se incorporaban bacterias u otros microorganismos a la segunda solución, al cabo de cierto tiempo también hacía rotar la luz a la izquierda o la derecha.Llegó a la conclusión de que las moléculas orgánicas pueden existir en una o dos formas, llamadas isómeros (es decir, que tienen la misma estructura y difieren tan sólo en que son imágenes especulares la una de la otra), que llamó, formas levógiras y formas dextrógiras. Cuando los químicos sintetizan un compuesto orgánico, se producen ambas formas en igual proporción, cancelando sus respectivos efectos ópticos. Los sistemas orgánicos, por el contrario, tienen un elevado grado de especificidad y capacidad para discriminar entre ambas formas, metabolizando una de ellas y dejando la otra intacta y libre para rotar la luz.Trabajo sobre la fermentación Tras pasar varios años investigando e impartiendo clases en Dijon y Estrasburgo, en 1854 se marchó a la Universidad de Lille, donde fue nombrado catedrático de química y decano de la facultad de ciencias. Esta facultad se había creado, como medio para aplicar la ciencia a los problemas prácticos de las industrias de la región, en especial a la fabricación de bebidas alcohólicas. Pasteur se dedicó de inmediato a investigar el proceso de la fermentación. Aunque su convicción de que la levadura desempeñaba algún tipo de papel en este proceso, no era original, logró demostrar, gracias a sus anteriores trabajos sobre la especificidad química, que la producción de alcohol en la fermentación se debe, en efecto, a las levaduras y que la indeseable producción de sustancias (como el ácido láctico o el ácido acético) que agrian el vino se debe a la presencia de organismos como las bacterias. La acidificación del vino y la cerveza había constituido un grave problema económico en Francia; Pasteur contribuyó a resolver el problema demostrando que era posible eliminar las bacterias calentando las soluciones azucaradas iniciales hasta una temperatura elevada.Pasteur hizo extensivos estos estudios a otros problemas, como la conservación de la leche, y propuso una solución similar: calentar la leche a temperatura y presión elevadas antes de su embotellado. Este proceso recibe hoy el nombre de pasteurización.Refutación de la generación espontánea Plenamente consciente de la presencia de microorganismos en la naturaleza, Pasteur emprendió una serie de experimentos diseñados para hacer frente a la cuestión de la procedencia de estos gérmenes. ¿Se generaban de forma espontánea en las propias sustancias o penetraban en ellas desde el entorno? Pasteur llegó a la conclusión de que la respuesta era siempre la segunda. Sus descubrimientos dieron lugar a un feroz debate con el biólogo francés Félix Pouchet -y posteriormente con el reputado bacteriólogo inglés Henry Bastion- que mantenía que, en las condiciones apropiadas, podían darse casos de generación espontánea. Estos debates, que duraron hasta bien entrada la década de 1870, a pesar de que una comisión de la Academia de Ciencias aceptó oficialmente los resultados de Pasteur en 1864, dieron un gran impulso a la mejora de las técnicas experimentales en el campo de la microbiología.Estudios sobre el gusano de seda En 1865 Pasteur salió de París, donde era administrador y director de estudios científicos de la École Normale, en auxilio de la industria de la seda del sur de Francia. La enorme producción de seda del país se había visto muy afectada porque una enfermedad del gusano de seda, conocida como pebrina, había alcanzado proporciones epidémicas. Al sospechar que ciertos objetos microscópicos hallados en los gusanos enfermos (y en las mariposas y sus huevos) eran los organismos responsables de la enfermedad, Pasteur experimentó con la cría controlada y demostró que la pebrina no sólo era contagiosa, sino también hereditaria. Llegó a la conclusión de que la causa de la enfermedad sólo sobrevivía en los huevos enfermos vivos, por tanto, la solución era la selección de huevos libres de la enfermedad. Merced a la adopción de este método, la industria de la seda se salvó del desastre.Teoría de los gérmenes como causa de enfermedades Los trabajos de Pasteur sobre la fermentación y la generación espontánea tuvieron importantes consecuencias para la medicina, ya que Pasteur opinaba que el origen y evolución de las enfermedades eran análogos a los del proceso de fermentación. Es decir, consideraba que la enfermedad surge por el ataque de gérmenes procedentes del exterior del organismo, del mismo modo que los microorganismos no deseados invaden la leche y causan su fermentación. Este concepto, llamado teoría microbiana de la enfermedad, fue muy debatido por médicos y científicos de todo el mundo. Uno de los principales razonamientos aducidos en su contra era que el papel desempeñado por los gérmenes en la enfermedad era secundario y carecía de importancia; la idea de que organismos diminutos fueran capaces de matar a otros inmensamente mayores le parecía ridícula a mucha gente. No obstante, los estudios de Pasteur mostraban que estaba en lo cierto, y en el transcurso de su carrera hizo extensiva esta teoría para explicar las causas de muchas enfermedades.La investigación sobre el carbunco Pasteur desveló también la historia natural del carbunco, una enfermedad mortal del ganado vacuno. Demostró que el carbunco está causado por un bacilo determinado y sugirió que era posible inducir una forma leve de la enfermedad en los animales vacunándoles con bacilos debilitados, lo que les inmunizaría contra ataques potencialmente letales. Con el fin de demostrar su teoría, Pasteur empezó inoculando 25 ovejas; pocos días más tarde inoculó a éstas y otras 25 un cultivo especialmente poderoso, y dejó sin tratamiento a 10 ovejas. Predijo que las segundas 25 ovejas perecerían y concluyó el experimento de forma espectacular mostrando a una multitud escéptica los cadáveres de las mismas dispuestas una junto a la otra.La vacuna contra la rabia Pasteur dedicó el resto de su vida a investigar las causas de diversas enfermedades -como la septicemia, el cólera, la difteria, el cólera de las gallinas, la tuberculosis y la viruela- y su prevención por medio de la vacunación. Es especialmente conocido por sus investigaciones sobre la prevención de la rabia, llamada también hidrofobia en la especie humana. Tras experimentar con la saliva de animales afectados por la enfermedad, Pasteur llegó a la conclusión de que la enfermedad residía en los centros nerviosos: inyectando un extracto de la médula espinal de un perro rabioso a animales sanos, éstos mostraban síntomas de rabia. Estudiando los tejidos de animales infectados, sobre todo de conejos, Pasteur consiguió desarrollar una forma atenuada del virus que podía emplearse en inoculaciones.En 1885 llegaron al laboratorio de Pasteur un muchacho y su madre. El joven había sufrido graves mordeduras de un perro rabioso y su madre le pidió a Pasteur que le tratara con su nuevo método. Al final del tratamiento, que duraba diez días, el muchacho estaba siendo inoculado con el virus de la rabia más potente que se conocía; se recuperó y conservó la salud. Desde entonces, miles de personas se han salvado de la enfermedad gracias a este tratamiento.Las investigaciones de Pasteur sobre la rabia inspiraron la creación, en 1888, de un instituto especial para el tratamiento de la enfermedad en París. Este acabó llamándose Instituto Pasteur, y fue dirigido por el propio Pasteur hasta su muerte. (El Instituto sigue adelante y es uno de los centros más importantes del mundo para el estudio de enfermedades infecciosas y otros temas relacionados con los microorganismos, incluyendo la genética molecular). Cuando le llegó la muerte en St. Cloud el 28 de septiembre de 1895, Pasteur era ya considerado un héroe nacional y había recibido todo tipo de honores. Se celebró un funeral propio de un jefe de estado en la catedral de Notre Dame y su cuerpo fue inhumado en una cripta en el instituto que lleva su nombre

Friday, November 25, 2005


JUAN GREGORIO MENDEL


(Heizendorf, hoy Hyncice, actual República Checa, 1822 - Brünn, hoy Brno, id., 1884) Biólogo austriaco. Su padre era veterano de las guerras napoleónicas y su madre, la hija de un jardinero. Tras una infancia marcada por la pobreza y las penalidades, en 1843 Johann Gregor Mendel ingresó en el monasterio agustino de Königskloster, cercano a Brünn, donde tomó el nombre de Gregor y fue ordenado sacerdote en 1847. Residió en la abadía de Santo Tomás (Brünn) y, para poder seguir la carrera docente, fue enviado a Viena, donde se doctoró en matemáticas y ciencias (1851).En 1854 Mendel se convirtió en profesor suplente de la Real Escuela de Brünn, y en 1868 fue nombrado abad del monasterio, a raíz de lo cual abandonó de forma definitiva la investigación científica y se dedicó en exclusiva a las tareas propias de su función.MendelEl núcleo de sus trabajos -que comenzó en el año 1856 a partir de experimentos de cruzamientos con guisantes efectuados en el jardín del monasterio- le permitió descubrir las tres leyes de la herencia o leyes de Mendel, gracias a las cuales es posible describir los mecanismos de la herencia y que fueron explicadas con posterioridad por el padre de la genética experimental moderna, el biólogo estadounidense Thomas Hunt Morgan (1866-1945).En el siglo XVIII se había desarrollado ya una serie de importantes estudios acerca de hibridación vegetal, entre los que destacaron los llevados a cabo por Kölreuter, W. Herbert, C. C. Sprengel y A. Knight, y ya en el siglo XIX, los de Gärtner y Sageret (1825). La culminación de todos estos trabajos corrió a cargo, por un lado, de Ch. Naudin (1815-1899) y, por el otro, de Gregor Mendel, quien llegó más lejos que Naudin.Las tres leyes descubiertas por Mendel se enuncian como sigue: según la primera, cuando se cruzan dos variedades puras de una misma especie, los descendientes son todos iguales y pueden parecerse a uno u otro progenitor o a ninguno de ellos; la segunda afirma que, al cruzar entre sí los híbridos de la segunda generación, los descendientes se dividen en cuatro partes, de las cuales una se parece a su abuela, otra a su abuelo y las dos restantes a sus progenitores; por último, la tercera ley concluye que, en el caso de que las dos variedades de partida difieran entre sí en dos o más caracteres, cada uno de ellos se transmite de acuerdo con la primera ley con independencia de los demás.Para realizar sus trabajos, Mendel no eligió especies, sino razas autofecundas bien establecidas de la especie Pisum sativum. La primera fase del experimento consistió en la obtención, mediante cultivos convencionales previos, de líneas puras constantes y en recoger de manera metódica parte de las semillas producidas por cada planta. A continuación cruzó estas estirpes, dos a dos, mediante la técnica de polinización artificial. De este modo era posible combinar, de dos en dos, variedades distintas que presentan diferencias muy precisas entre sí (semillas lisas-semillas arrugadas; flores blancas-flores coloreadas, etc.).El análisis de los resultados obtenidos permitió a Mendel concluir que mediante el cruzamiento de razas que difieren al menos en dos caracteres, pueden crearse nuevas razas estables (combinaciones nuevas homocigóticas). Pese a que remitió sus trabajos con guisantes a la máxima autoridad de su época en temas de biología, W. von Nägeli, sus investigaciones no obtuvieron el reconocimiento hasta el redescubrimiento de las leyes de la herencia por parte de H. de Vries, C. E. Correns y E. Tschernack von Seysenegg, quienes, con más de treinta años de retraso, y después de haber revisado la mayor parte de la literatura existente sobre el particular, atribuyeron a Johan G. Mendel la prioridad del descubrimiento.


SIGMUNDO FREUD


De origen judío, nació en Moravia en 1856. A los cuatro años se estableció en Viena junto con el resto de su familia. En esta ciudad realizó sus estudios en medicina y biología, especializándose en neurología anatomoclínica. En 1885 viaja a París para completar sus estudios, lo que le permite ampliar sus conocimientos al trabajar a las órdenes de Charcot en el hospital de la Salpêtrière. También en París recibe la influencia de Bernheim. Es aquí donde su carrera comienza a dirigirse hacia el estudio de la mente humana y sus patologías en el ámbito del comportamiento. Con Charcot se inicia en el estudio de la histeria y en la aplicación de la hipnosis como terapia. Charcot pensaba que algunas enfermedades mentales deberían tener una causa no orgánica sino psicológica, esto es, producida por trastornos o disfunciones sufridas por el individuo. Esta influencia será capital en el pensamiento de Freud, así como la que recibirá algo más tarde de Breuer (1895-97). Además de la separación de los "fenómenos psíquicos de los amarres anatómicos a los que la ciencia de su época los había atado", en palabras de Carl E. Schorske, la aplicación de la hipnosis para el tratamiento de las enfermedades mentales supone una de sus mayores aportaciones, y es en éste hecho en donde hay que buscar un precedente para el psicoanálisis. La búsqueda de acontecimientos importantes en la vida del paciente, escondidos en lo profundo de su psique, mediante el psicoanálisis o la interpretación de los sueños constituye quizás la aportación más notable de Freud. El mismo Freud señala que "un sueño es la realización encubierta de un deseo reprimido", iniciando una línea de exploración de la mente que tendrá hondas repercusiones en las mentalidades del siglo XX y que, por ejemplo, tendrá su derivación en nuevas concepciones del arte representadas por artistas como Klimt, Kandinsky, Dalí, Munch o tantos otros. Las líneas básicas del método psicoanalítico las elabora entre 1896 y 1900, y rápidamente el nuevo sistema de interpretación y terapia psicológicas se extiende entre los profesionales. La publicación de "Die Traumdeutung" en 1900 supuso la exposición pública de sus ideas, a la que rápidamente se adhirieron otros psicólogos como Carl J. Jung, E. Breuler, A.Adler o E. Jones, quines se constituirán en sus discípulos (si bien Jung o Adler se fueron apartando de sus postulados). Para Freud, la experiencia infantil resulta vital en la vida del individuo, al ser la primera etapa en la que se configura la personalidad humana. El desarrollo de la psique evolucionaría así a través de diferentes etapas, todas con una misma finalidad: lograr el placer sexual. En cada etapa, el individuo obtiene el placer de maneras diferentes, centrando su líbido en distintas zonas erógenas de su cuerpo. Al mismo tiempo, al necesidad de configurar una personalidad propia hace que el individuo experimente un proceso de socialización, durante el cual su propio "yo" necesita confrontarse con los de otros individuos, de los que adoptará o rechazará sus propios rasgos. Así, la personalidad individual resultará de la asimilación o rechazo de las características psicológicas que el sujeto observa en los demás. En especial es importante la figura del padre, con quien el niño tiene una relación que Freud denomina "complejo de Edipo": entre padre e hijo hay instalado un conflicto permanente, originado por la necesidad del niño de destruir la influencia psicológica paterna para adquirir su propia personalidad y el conocimiento de sí mismo. La hipnosis como método terapéutico es rápidamente abandonada por Freud, adoptando la asociación libre como herramienta. En ella, el paciente expresa de manera espontánea -esto es, sin que intervengan los mecanismos conscientes socialmente condicionados- lo que le viene a la cabeza, siendo tarea del terapeuta la interpretación de lo expresado. Además, con ello se consigue que el paciente, al expresarlos, tome conciencia de cuáles son sus problemas y pueda afrontarlos de una manera no angustiosa para él. Con respecto al análisis de la mente humana, Freud aportó también grandes novedades. Estableció que la vieja distinción entre inconsciente y consciente apenas tenía sentido ni utilidad. El sistema propuesto por Freud establecía tres ámbitos diferenciados: ello, yo y superyó. El primero, el "ello", es un sistema original y totalmente incosciente, irracional. En él se sitúan el placer y los instintos. En los primeros años de la vida del niño, éste ámbito domina sus acciones y pensamiento. Así, dirige su atención hacia lo que le rodea, en especial la madre, incorporando los conocimientos adquiridos a su propia personalidad, pasando a formar el núcleo del "yo". Éste es racional y consigue dominar los instintos del "ello", guiándose por el principio de realidad. En esta fase, el "yo" ha de hacerse fuerte, ha de ser capaz de controlar a los otros dos sistemas. Esto se refleja en el estado de narcisismo que Freud refleja como condición indispensable para crear una mente sana: el "yo" ha de quererse a sí mismo, tomar conciencia de sí y de cuanto le rodea, con lo que establecerá una jerarquía en cuya cúspide él mismo se situará. El tercer sistema, "el superyó", es inconsciente y se forma durante el período edípico, en el momento en que el niño, debido a las restricciones morales, debe renunciar a conseguir su objeto de placer: el padre o madre. En este periodo, el niño ha de aceptar las reglas morales impuestas por los padres, reprimiendo deseos y renunciando a impulsos instintivos. Las reglas de moralidad actúan, al mismo tiempo, creando un escenario donde se desarrolla la neurosis, al ser obligado inconscientemente el individuo a renunciar a sus deseos. La plasmación gráfica de sus ideas dio lugar a una amplia producción bibliográfica: "Estudios sobre la histeria" (1895), "La interpretación de los sueños" (1900), "La psicopatología de la vida cotidiana" (1904), "Tres ensayos sobre la vida sexual" (1905), "El chiste y su relación con el inconsciente" (1905), "Totem y tabú" (1912-1913), "Lecciones introductorias al psicoanálisis" (1922), "Más allá del principio del placer" (1922), "Nuevas lecciones de psicoanálisis" (1933), "Inhibición, síntoma y angustia" (1936) y "Moisés y la religión monoteísta" (1937-1939). Las repercusiones de sus teorías no deben buscarse sólo en el ámbito de la psicología. Gracias a Freud, la psique toma carta de naturaleza en las mentalidades y la cultura del siglo XX, siendo un elemento generador de comportamientos e ideología. Sus ideas influyen en ámbitos tan diversos como el arte, la historia, la sociología o la antropología, e inauguran una línea de pensamiento


ALBERTO EINSTEIN


Nace en Ulm (Alemania) el 14 de marzo de 1879, de padres judíos. Comienza a ir a una escuela primaria católica en Munich donde pasó su juventud. Allí su familia poseía un pequeño local que fabricaba maquinaria eléctrica. No habló hasta la edad de tres años, pero aún de joven mostró una brillante curiosidad en torno a la naturaleza y una habilidad para entender difíciles conceptos matemáticos. A los doce años aprendió geometría por sí mismo.Tímido y retraído, con dificultades en el lenguaje y lento para aprender en sus primeros años escolares; apasionado de las ecuaciones, cuyo aprendizaje inicial se lo debió a su tío Jakov que lo instruyó en una serie de disciplinas y materias, entre ellas álgebra: “...cuando el animal que estamos cazando no puede ser apresado lo llamamos temporalmente “x” y continuamos la cacería hasta que lo echamos en nuestro morral”, así le explicaba su tío, lo que le permitió llegar a temprana edad a dominar las matemáticas. Dotado de una exquisita sensibilidad que desplegó en el aprendizaje del violín, Albert Einstein fue el hombre destinado a integrar y proyectar, en una nueva concepción teórica, el saber que muchos hombres de ciencia anteriores prepararon con laboriosidad y grandeza.El resto de su educación no es extraordinaria, concluyendo sus estudios superiores en la Escuela Politécnica Federal Suiza.Allí conoció a Mileva Maric, con quien se casa en 1900. No resultó ser un matrimonio feliz. Nacen dos hijos de esta unión: Hans Albert, quien fuese profesor de Hidráulica en Berkeley, California, donde muere en 1973 y Eduardo quien falleciera en 1965.Después de su divorcio, Einstein se casa con su prima Elsa. Aunque ella no entendía el trabajo del físico, resultó un enorme apoyo en la carrera de Einstein. Ella le organizó un hogar propicio para el trabajo intenso de investigación. Más importante aún, fue el cuidado que tuvo al organizar y restringir el número de visitantes que aspiraban hablar con Einstein, un número muy elevado, debido a la gran fama que, a pesar de él mismo, había adquirido.Margot, hija del primer matrimonio de Elsa, le acompañó en Princeton hasta sus últimos días, ya que Elsa había muerto en los años cuarenta.Einstein odiaba el aburrido régimen y el espíritu poco imaginativo de la escuela en Munich. Cuando, debido a repetidos fracasos comerciales, su familia hubo de dejar Alemania para emigrar a Milan, Italia, Einstein -que entonces tenía 15 años- aprovechó la oportunidad para dejar los estudios. Pasó un año con sus padres en Milan, y cuando se le hizo evidente que tendría que arreglárselas por sí mismo, completó sus estudios secundarios en Arrau, Suiza, y entró al Politécnico Nacional.En la primavera de 1905, luego de estudiar la naturaleza de la materia y la radiación, y cómo interactuaban en algún tipo de modelo unificado del mundo por diez años, Einstein comprendió que la raíz del problema yacía no en una teoría de la materia, sino en una teoría de la medición. Fue capaz de proponer una descripción correcta y consistente de los eventos físicos sin recurrir a presunciones especiales sobre la naturaleza de la materia o la radiación, pero virtualmente nadie comprendió el argumento de Einstein.De todas maneras, su estrella comenzó a crecer dentro de la comunidad física. Luego ascendió rápidamente en el mundo académico alemán; su primer puesto fue en la Universidad de Zurich, en 1909. En 1911 se mudó a la Universidad alemana de Praga, y en 1912 retornó al Politécnico Nacional de Suiza. Finalmente, en 1913 fue nombrado director del Instituto Kaiser Wilhelm para la Física, en Berlín.En los fundamentos de la teoría general de la relatividad, Einstein dio razones sobre las previamente inexplicables variaciones en el movimiento orbital de los planetas, y predijo la curvatura de la luz estelar en las cercanías de un cuerpo masivo, tal como el sol. La confirmación de este fenómeno durante un eclipse solar en 1919 se transformó en un evento muy publicitado, y la fama de Einstein recorrió el mundo.A partir de 1919, Einstein tuvo renombre internacional. Recogió honores y premios, incluyendo el Nobel de Física en 1922 (el premio Nobel de Fisíca del año 1921 fue anunciado el 9 de Noviembre de 1922) , de parte de varias sociedades científicas del mundo. Sus visitas a países de todo el mundo, como la que realizó a España en 1923, impulsada por el matemático Julio Rey Pastor, o las que realizó a Argentina, Uruguay y Brasil en 1925, eran un acontecimiento; le seguían fotógrafos y periodistas.Los dos movimientos sociales que recibieron su apoyo incondicional fueron el pacifismo y el Sionismo. Durante la Primera Guerra Mundial fue uno del puñado de académicos alemanes que se atrevió a criticar la participación de Alemania en la guerra. Luego, su continuado apoyo a los objetivos pacifistas y sionistas lo convirtieron en el blanco de viciosos ataques por parte de los antisemitas y extremistas de derecha en Alemania. Aún sus teorías científicas fueron ridiculizadas públicamente, en especial la teoría de la relatividad. Cuando Hitler llegó al poder en 1933, Einstein decidió de inmediato abandonar Alemania y viajó a los Estados Unidos. Allí consiguió un puesto en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, Nueva Jersey. En tanto continuaban sus esfuerzos en favor del sionismo internacional, se vió forzado a abandonar su pacifismo ante la terrible amenaza que el régimen Nazi de Alemania significaba para la humanidad.En 1939 Einstein colaboró con varios físicos en la redacción de una carta al presidente Franklin D. Roosevelt, indicándole la posibilidad de fabricar una bomba atómica y la probabilidad de que el gobierno alemán se estuviera embarcando en tal proyecto. La carta, que llevaba sólo la firma de Einstein, ayudó a apurar los esfuerzos americanos para construir la bomba, pero Einstein mismo no tuvo parte en el trabajo, y desconocía todo sobre él en ese momento.Tras la guerra, Einstein se involucró activamente en la causa del desarme internacional y el gobierno mundial. Continuó apoyando activamente al sionismo, pero declinó la oferta de convertirse en presidente del estado de Israel. En los EEUU, hacia fines del 40 y principios de los 50, abogó por la necesidad de que los intelectuales de la nación hicieran cualquier sacrificio necesario para preservar las libertades políticas.Einstein murió en Princeton el 18 de Abril de 1955. Sus esfuerzos en favor de causas sociales muchas veces fueron vistos como irreales. En realidad, todas sus propuestas eran objeto de su mayor atención. Como sus teorías científicas, estaban motivadas por una clara intuición, basada en un agudo y cuidadoso criterio que consideraba primordiales la observación y la evidencia. Aunque Einstein dio mucho de sí en pos de causas políticas y sociales, la ciencia siempre ocupó el primer lugar para él porque, como solía decir, sólo el descubrimiento de la naturaleza del universo tiene un significado perdurable.“ Soy en verdad un viajero solitario, y los ideales que han iluminado mi camino y han proporcionado una y otra vez nuevo valor para afrontar la vida han sido: la belleza, la bondad y la verdad.”


LEONHARD EULER

Euler nació en Basel, (1707-1783)Suiza, hijo de un clérigo. Se graduó en la Universidad de Basel en 1724 e ingreso a la Academia Rusa de Ciencias en San Petersburgo en 1727 por invitación de Catalina I. Sirvió en una posición semejante en la Academia Alemana de Ciencias por petición de Federico el Grande en 1741. Fue quizás el matemático mas prolifero de todos los tiempos, y continuo editando libros y ponencias aun después de quedar ciego en 1766. Los matemáticos suizos todavía publican sus ponencias, y se cree que sus trabajos podrían llenar de 60 a 80 grandes volúmenes.
La aplicación de la leyes de Kirchhoff a un circuito de muchos nodos y lazos puede ser en extremo difícil, a menos que se use una rama de las matemáticas conocida como Teoría de Gráficas. El padre de la Teoría de Gráficas fue el gran matemático suizo Leonhard Euler, cuya famosa ponencia de 1736, "Los siete puentes de Konigsberg" fue el primer tratado sobre la materia. Hizo también importantes contribuciones originales a cada rama de la matemáticas de sus días, y la formula de Euler es la base del método de fasores para resolver circuitos de C.A.


THOMAS ALVA EDISON (1847-1931)

El más grande inventor de los Estados Unidos y quizás de la historia ha sido Thomas Alva Edison, quien cambio la vida de la gente en todos los lugares del mundo con inventos tales como la luz eléctrica y el fonógrafo. Patento alrededor de 1,100 inventos de su creación y mejoro los inventos de muchas otras personas, tales como el teléfono, la maquina de escribir, el generador eléctrico y la imágenes en movimiento. Quizás lo mas importante de todo, es que fue el primero en organizar la investigación, empleando simultáneamente unos 3,000 ayudantes.Edison nació en Milan, Ohio, Estados Unidos, el menor de siete hijos. Tuvo solo 3 meses de educación formal porque su madre lo saco de la escuela y se encargo de su enseñanza. Hacia demasiadas preguntas para lo que se acostumbra ante un maestro de escuela.
Quedo excento del servicio militar a causa de su sordera y durante la Guerra Civil de Estados Unidos anduvo errante de ciudad en ciudad como operador de telégrafos. Durante ese tiempo patento mejora en el teleimpresor existente y vendió la patente en la cantidad entonces pasmosa de 40,000 dólares.En 1876 se estableció en Menlo Park, New Jersey, y desde allí su flujo continuo de inventos lo hizo famoso en el mundo. La luz eléctrica fue su gran invento, pero para abastecerla por todos los lados, diseño también la primera planta de potencia eléctrica. Su descubrimiento del efecto Edison sobre el movimiento de los electrones en el vacío de su bulbo de luz marco también el principio de la era de la electrónica.


CHARLES COULOMB (1736-1806)

Charles Coulomb, el más grande físico francés en cuyo honor la unidad de carga eléctrica se denomina coulomb, nació en Angouléme en 1736. Fue educado en la Ecole Du Génie en Mézieres y se graduó en 1761 como ingeniero militar con el grado de primer teniente.En 1774, Coulomb se convirtió en un corresponsal de la Academia de Ciencias de París. Compartió el primer premio de la Academia por su artículo sobre las brújulas magnéticas y recibió también el primer premio por su trabajo clásico acerca de la fricción.
Durante los siguientes 25 años presento 25 artículos a la Academia sobre electricidad, magnetismo, torsión y aplicaciones de la balanza de torsión, así como varios cientos de informes sobre ingeniería y proyectos civiles. Coulomb aprovechó plenamente los diferentes puestos que tuvo durante su vida. Investigo y aporto sobre la resistencia de los materiales y a determinar las fuerzas que afectan a objetos sobre vigas, la mecánica estructural, también aporto en el campo de la ergonomia.
La mayor aportación de Coulomb a la ciencia fue en el campo de la electrostática y el magnetismo, en el cual utilizó la balanza de torsión desarrollada por él. El articulo que describía esta invención contenía también un diseño para una brújula utilizando el principio de la suspensión de torsión. Su siguiente articulo brindo una prueba de la ley del inverso al cuadrado para la fuerza electrostática entre dos cargas. Coulomb murió en 1806, cinco años después de convertirse en presidente del Instituto de Francia. Su investigación sobre la electricidad y el magnetismo permitió que esta área de la física saliera de la filosofía natural tradicional y se convirtiera en una ciencia exacta.


ALESSANDRO VOLTA (1745-1827)

La teoría de los circuitos eléctricos comenzó el 20 marzo del 1800 cuando el físico italiano Alessandro Volta anuncio su invento de la batería eléctrica. Este aparato le permitió a Volta producir corriente eléctrica, un flujo de electricidad continuo y estable. Volta nació en la ciudad del Como, a la edad de 18 años realizaba experimentos eléctricos y mantenía correspondencia con investigadores eléctricos europeos. En 1782 se hizo profesor de física en la Universidad de Padua. Volta sostenía que la corriente eléctrica era electricidad metálica, cuya fuente eran las sondas de diferentes metales. El gran invento de Volta revoluciono el uso de la electricidad y dio al mundo uno de sus mayores beneficios, la corriente eléctrica.
Napoleón lo hizo senador y posteriormente conde del Imperio Francés. Después de la derrota de Napoleón, los austríacos le permitieron a Volta regresar a su estado de ciudadano italiano con todas las consideraciones inherentes. Volta recibió un reconocimiento 54 años después de su muerte cuando a la unida de fuerza electromotriz se le dio oficialmente el nombre del voltio.


PIERRE SIMON LAPLACE (1749-1827)

Pierre Simon, marqués de Laplace, el famoso francés astrónomo y matemático, ha recibido el crédito de la transformación que lleva su nombre y que nos permite una mayor generalización del método de fasores generalizado para analizar circuitos con entradas no senoidales. Laplace fue mejor conocido, sin embargo, por Mecánica Celeste, su obra maestra, donde resumió los logros de la astronomía desde el tiempo de Newton. Laplace nació en Beaumont-en-Auge, en Normandía, Francia. Poco se conoce de sus albores de su vida; sólo que su padre fue un granjero. Una vez que se hizo famoso, no gustaba hablar de su humilde origen se dice que ricos vecinos reconocieron su talento y ayudaron a financiar su educación, primero en Caen y después en la escuela militar de Beaumont.
Por lo esfuerzos del famoso físico d’Alembert, que estaba impresionado por sus habilidades y su desfachatez, Laplace llegó a ser profesor de matemáticas en París a la edad de 20 años. Fue oportunista, cambiando su filiación política como lo necesitaba, de modo que su carrera cubrió con éxito tres regímenes en la Francia revolucionaria (la república, el imperio de Napoleón y la restauración borbónica). Napoleón lo hizo conde y Luis XVIII lo hizo marqués. Su capacidad matemática, sin embargo, era genuina, inspirando al gran matemático Simeon Piosson a calificarlo como el Isaac Newton francés.



JEAN BAPTISTE JOSEPH FOURIER (1768-1830)

En 1882 el gran matemático, egiptólogo y administrador francés Jean Baptiste Joseph Fourier publicó un trabajo original de gran influencia sobre la teoría matemática de la conductancia del calor. Fue una obre maestra no sólo por el nuevo campo de la conducción de calor que exploraba, sino también por la serie infinita de senoidales que desarrolló, y que se hizo famosa como la serie de Fourier. Con la serie de Fourier ya no estamos restringidos en la aplicación de los métodos fasoriales, a los circuitos cuyas entradas sean senoidales. Fourier nació en Auxerre, Francia, hijo de un sastre. Asistió a la escuela militar local dirigida por monjes benedictinos y mostró tal habilidad para las matemáticas que finalmente fue profesor de matemáticas en su escuela. Como muchos franceses de su época, fue arrastrada a la política de la Revolución Francesa con todas sus consecuencias y más de una vez estuvo cerca de perder la vida.
Fue uno de los primeros maestros de la Escuela Politécnica y llegó a ser profesor de análisis matemático. A la edad de 30 años Fourier fue designado por Napoleón consejero científico en una expedición a Egipto y durante 4 años fue secretario del Instituto de Egipto, donde se estableció la egiptología como una ciencia separada. Fue prefecto del departamento de Isere de 1801 a 1814, donde escribió su famoso tratado sobre conducción de calor. Terminó un libro sobre ecuaciones algebraicas justo antes de su muerte en 1830.


ANDRÉ MARIE AMPÉRE (1775-1836)

El 11 se septiembre del 1820 se leyó en la Academia Francesa de Ciencias la emotiva relación del descubrimiento del física danés Hans Christian Oersted de que la corriente eléctrica produce un efecto magnético.
Un miembro de la Academia, un profesor de matemáticas francés, Andre Marie Ampere, se emocionó profundamente y al cabo de una semana había repetido el experimento de Oersted, dándole una explicación matemática y además descubriendo que las corrientes eléctricas en conductores paralelos ejercen una fuerza magnética de uno al otro.Ampere nació en Lyon, Francia y desde muy temprana edad había elido todas las grandes obras de la biblioteca paterna. A los 12 años asistió a la biblioteca de Lyon, y como la mayoría de los mejores trabajos sobre matemáticas estaban en latín, dominó esta lengua en unas cuantas semanas.
A despecho de dos abrumadoras tragedias personales Ampere fue un brillante y prolífico científico. Formuló muchas de las leyes de la electricidad y el magnetismo y fue padre de la electrodinámica. La unidad de corriente eléctrica el ampere, tiene ese nombre en su honor desde 1881.


GEORG SIMON OHM (1787-1854)

La más básica y más utilizada de todas la leyes de la electricidad, la ley de Ohm, se publicó en 1827 por el físico alemán Georg Simon Ohm en su gran trabajo, La Cadena Galvánica, tratada matemáticamente. Sin la ley de Ohm no podríamos analizar la más sencilla cadena galvánica, pero cuando se publico el trabajo de Ohm fue calificado por críticos como una maraña de evidentes fantasías, cuyo único fin consistía en detractar la dignidad de la naturaleza. Ohm nació en Erlangen, Bavaria, siendo el mayor de siete niños en una familia de clase media baja. Pronto tuvo que retirarse de la Universidad de Erlangen pero regresó en 1811 para obtener su doctorado y conseguir la primera de varias modestas y mal pagadas colocaciones de maestro. Para mejorar su suerte, se aventuro en sus investigaciones eléctricas en cada oportunidad que le permitían sus pesadas tareas de la enseñanza, y sus esfuerzos culminaron con su famosa ley. A pesar de las criticas fuera de lugar sobre su trabajo, durante su vida Ohm recibió la fama que le era debida.
La Real Sociedad de Londres lo premio con la medalla Copely en 1841 y la Universidad de Munich le otorgo la cátedra de Profesor de Física en 1849. Se le honro también después de su muerte cuando se escogió el ohm como la unidad de resistencia eléctrica.


SAMUEL F. B. MORSE (1791-1872)

Gran numero de personas opina que la primera aplicación practica de la electricidad fue el telégrafo, desarrollado por Samuel F. B. Morse, un norteamericano pintor de retratos e inventor. Morse construyó basado en la ideas del físico norteamericano Joseph Henry, usando la apertura y el cierre de relevadores para producir los puntos y las rayas, o código Morse, que representa letras y números. Morse nació en Charlestown, Massachusetts, hijo de un ministro y autor. Estudio para ser artista en Yale y en la Real Academia de Artes de Londres, y por 1815 se le considero moderadamente exitoso. En 1826 ayudo a la fundación de la Academia Nacional de Diseño y llegó a ser su primer presidente.
En 1829 Morse viajo a Europa para continuar sus estudios. En 1832, mientras regresaba al hogar a borde del barco, conoció a un excéntrico inventor y se inquieto por desarrollar un telégrafo, el principio del cual ya había sido considerado por Henry. Por 1836 tenia un prototipo, y en 1837 se consiguió un socio. Alfred Vail, quien financió el proyecto. Sus esfuerzos fueron recompensados con una patente y el financiamiento del Congreso en 1844, de un telégrafo por el cual Morese, el 24 de mayo de 1844, envió su ahora famoso mensaje, "¡Lo que Dios ha forjado!".


JOSEPH HENRY (1797-1878)

El gran descubrimiento de Michael Faraday de la inducción electromagnética en 1831, se estaba duplicando en forma independiente por el físico Joseph Henry, pero Faraday recibió el crédito del descubrimiento porque sus resultados se publicaron primero. Henry se hizo famoso, como descubridor de la inductancia de una bobina y como quien desarrollo un electromagneto potentísimo capaz de levantar pesos de miles de libras.
Fue también el físico mas eminente de los Estados Unidos de América en el siglo XIX y el primer secretario del Instituto Smithsoniano. Henry nació cerca de Albany, New York y paso sus primero años en la pobreza. Su ambición consistía en llegar a ser actor, hasta que la casualidad, a la edad de 16 años, puso a su alcance un libro de ciencia, lo que origino que dedicara su vida a la adquisición de conocimientos. Se inscribió en la Academia de Albany y a su graduación se hizo profesor de la misma. En 1832 ingreso a la facultad en el Colegio de New Jersey, ahora Princeton, y en 1846 ingreso al Instituto Smithsoniano. En su honor se le dio su nombre a la unidad de inductancia, el henrio, 12 años después de su muerte.


JAMES PRESCOTT JOULE (1818-1889)

El hombre a quien debemos la expresión familiar i²R de la potencia disipada en un conductor es el físico ingles James Prescott Joule, quien publico el resultado como ley de Joule en 1841. Participo también en el famoso descubrimiento de la conservación de la energía. Joule nació en Salford, Inglaterra, segundo entre cinco hijos de un prospero cervecero. Aprendió por si mismo electricidad y magnetismo en su casa durante la adolescencia y obtuvo educación forma en la cercana Universidad de Manchester.
Llevo a cabo sus experimentos sobre calor en su laboratorio domestico, y para asegurar la exactitud de sus mediciones se vio forzado a desarrollar su propio sistema de unidades. Su fama fue principalmente por haber hecho mas que cualquier otra persona para establecer la idea de que el calor es una forma de energía. Durante la mayor parte de su vida Joule fue un científico aficionado aislado, pero en sus últimos años se reconoció su trabajo en doctorados honorarios de Dublin y Oxford. En su honor la unidad de energía se llama joule.


HERMAN VON HELMHOLTZ (1821-1894)

El hombre que se piensa que fue responsable del teorema de Thévenin, Hermann Ludwig Ferdinand von Helmholtz, físico, medico, fisiólogo y el mas grande científico alemán del Siglo XIX. Ayudo a probar la ley de conservación de la energía, invento el oftalmoscopio, construyo una forma generalizada de la electrodinámica y provio la estructura atómica de la electricidad. Su anticipación en la existencia de las ondas de radio fue después probada cuando fueron descubiertas por uno de sus estudiantes, Heinrich Hertz. Helmholtz, nació en Potsdam, Alemania, siendo el menor de seis hijos.
Sirvió durante 8 años como doctor del ejercito para pagar sus compromisos por la enseñanza medica en sus años de estudiante en el Instituto Friedrich Wilhelm. Su mayor interés, sin embargo, era la física, en la cual gano su mayor fama.


GUSTAV ROBERT KIRCHHOFF (1824-1887)

La ley de Ohm es fundamental en los circuitos eléctricos, pero para analizar aun el mas simple circuito se requieren dos leyes adicionales formuladas en 1847 por el físico alemán Gustav Robert Kirchhoff. Estas leyes son mas notables si consideramos que el principal interés de Kirchhoff se enfoco a su trabajo pionero en espectroscopia con el connotado químico alemán Robert Bunsen. Kirchhoff nació en Konigsberg, Prusia Oriental, hijo de un abogado. Entro a la Universidad de Konigsberg a la edad de 18 años y obtuvo su doctorado cinco años después. Tras de su graduación, recibió la concesión de un viaje para continuar estudios en París. La inquietud política que condujo a la ola de revolución de 1848 a Europa lo forzó a cambiar de planes, y se hizo profesor en Berlín.
Dos años después conoció a Bunsen y los dos comenzaron su famosa colaboración. El gran éxito de Kirchhoff en espectroscopia llamo la atención con más fuerza que sus contribuciones en otros campos de la física, pero sin sus leyes eléctricas no hubiera teoría de circuitos.


JAMES CLERK MAXWELL (1831-1879)

James Clerk Maxwell nación en Edimburgo en el seno de una familia escocesa. Desde joven, Maxwell mostró grandes dotes para las matemáticas. A los quince años contribuyó a la Royal Society de Edimburgo con un trabajo tan bueno que mucha gente negaba que hubiera sido formulado por un muchacho. Al año siguiente conoció a William Nicol, un físico escocés quien lo interesó en el fenómeno de la luz. En 1850 entró a Cambridge, en donde se graduó en 1854. Trabajo como profesor en el Marischal College de Aberdeen en 1856, en Kings College en 1860 hasta el 1865, cuando regresa a su casa en Escocia. Hacia viajes periódicos a Cambridge donde se convirtió profesor de Física Experimental en 1871. Su primera gran aportación a la ciencia fue la descripción de la naturaleza de los anillos de Saturno. Maxwell propuso la naturaleza fragmentaria de estos, como luego comprobaría la nave Voyager. También estudio el calor y el movimiento de los gases, para formular la teoría cinética de los gases de Maxwell-Boltzmann, que muestra la relación entre temperatura, calor y movimiento molecular.
El trabajo de Maxwell más importante y definitivo para el Siglo XX se realizó entre 1864 y 1873. Durante estos años, dio forma matemática a las especulaciones de Michael Faraday sobre las líneas de fuerza magnéticas y la electricidad. Mediante cuatro ecuaciones, el matemático pudo expresar el comportamiento de los campos eléctricos y magnéticos y sus interrelaciones. Su teoría demostró que la electricidad y el magnetismo no podían existir aisladamente, por lo tanto se hace referencia a su obra como la teoría del electromagnetismo. Murió de cáncer antes de llegar a los cincuenta años. Una muerte prematura que le impidió atestiguar el descubrimiento del espectro de ondas electromagnéticas por el físico alemán Heinrich Hertz.


WILHELM KONRAD ROENTGEN (1845-1923)

Roentgen nació en la ciudad alemana de Lennep, pero se educó en Holanda y Suiza. Su llegada a la física se debió al impulso de su protector August Kundt, un físico alemán quien lo introdujo en esta ciencia mientras el joven Wihelm estudiaba ingeniería mecánica en Suiza. Después de graduarse en 1869 regresó a Alemania con su mentor. En 1985, el doctor Roentgen era director del Departamento de Física en la Universidad del Wurzburg.
Con el objetivo de estudiar la fluorescencia, Wilhelm oscurece una habitación y encierra el tubo de rayos catódicos en una caja de cartón negro. Roentgen nota una luz que no procede de la caja. La luz procede de una hoja de papel recubierta de cianuro de platino que resplandece a cierta distancia del tubo. Luego prueba poniendo el tubo en otra habitación oscura y como quiera la hoja aun resplandece. Roentgen llega a la conclusión de que el tubo emite una radiación muy penetrante, capaz de atravesar capas de papel muy grueso e incluso metálicas, pero invisible. Y como no tenia idea de que radiaciones eran, las llamo X. Roentgen se percato de la importancia de los rayos X, y luego de 7 semanas de experimentación, el 28 de Diciembre del 1985, presento el primer documento sobre los rayos X y sus propiedades.
Un mes después dio la primera conferencia publica sobre su descubrimiento. Y luego comenzó el frenético ascenso de esta nueva forma de diagnostico. Este descubrimiento le trajo muchos premios a Roentgen. Como el Rumford. Y fue el primero el recibir el premio Nobel de Física. No acepto honores reales ni añadir el majestuoso von a su nombre. Tampoco patentó esta tecnología ni reclamó derechos económicos sobre los rayos X. Como consecuencia de la inmensa inflación causada por la Primera Guerra Mundial, murió empobrecido y en condiciones bastantes precarias.


GEORGE WESTINHOUSE (1846-1914)

En la batalla de las corrientes de la década de 1880, la C.A. triunfó sobre la C.D. gracias a las fabulosas invenciones de Nikola Telsa, a la disponibilidad de los transformadores para elevar o reducir voltajes de C.A., y al genio de George Westinghouse. Ya había hacho Westinghouse su fortuna en 1869 con la invención de los frenos de aire para los ferrocarriles. Tuvo la agudeza suficiente para contratar a Telsa y comprar a Lucien Gaulard y John C. Gibbs la patente de su transformador recientemente desarrollado en la práctica.
Westinghouse nació en Central Bridge, Nueva York, hijo de un próspero fabricante de maquinaria. Se incorporó al ejército y a la armada de su país durante la Guerra Civil y asistió al Colegio de la Unión antes de retirarse a la vida civil. En aquel entonces tenía 40 años de edad y había formado la Westinghouse Air Brake Company, desarrollado un sistema de tuberías para conducir gas natural en condiciones seguras a las casas habitación, e inventado el medidor de gas. En 1886 organizó la Westinghouse Electric Company y la usó como base para dedicarse con éxito al sistema de C.A. Westinghouse fue uno de los más grandes inventores de los Estados Unidos y uno de los más sólidos gigantes de la industria de ese país.


ALEXANDER GRAHAM BELL (1847-1922)

Sin duda uno de los instrumentos eléctricos mas comunes y de uso más difundido es el teléfono, inventado por el científico escoces-norteamericano Alexander Graham Bell. Se ha registrado como fecha de la invención el 2 de junio de 1875, cuando Bell y su ayudante Thomas Watson transmitieron una nota musical. La primera frase telefónica inteligible, "Mr. Watson, venga. Lo necesito.", fue pronunciada sin intención por el propio Bell el 10 de marzo del 1876, cuando pidió a Watson acudir a un cuarto contiguo para ayudarle con algún ácido derramado.Bell nació en Edimburgo, Escocia. Su padre, Alexander Melville Bell fue un conocido profesor de oratoria como también lo fue su abuelo Alexander Bell.
El joven Bell, después de asistir a la Universidad de Edimburgo y a la Universidad de Londres, también llego a ser profesor de oratoria. En 1866 Bell desarrollo su interés en el intento de trasmitir la voz por medios eléctricos después de leer un libro que describía la forma de producir sonidos vocales con un diapasón. Poco después, dos hermanos de Bell murieron de tuberculosis y Melville Bell llevo a su familia a Canadá por razones de salud. En 1873, el joven Graham se hizo profesor en la Universidad de Boston y comenzó sus experimentos eléctricos en su tiempo libre. Fue allí donde formo su sociedad con Watson y logró su gran invención. La patente del teléfono de Bel ha sido la mas valiosa nunca otorgada, y el teléfono abrió una nueva era en el desarrollo de la civilización


NIKOLA TELSA (1856-1943)

Sir Thomas Alva Edison tiene un rival por el titulo de mas grande inventor en el mundo, este es sin duda el ingeniero croata-norteamericano Nikola Telsa. Cuando Telsa llegó a Estados Unidos en 1884, el país estaba en plena batalla de corrientes, entre Thomas Alva Edison, quien defendía la C.D., y George Westinghouse, quien comandaba las fuerzas de la C.A.. Pronto Telsa estableció argumentos en favor de la C.A. con sus inventos maravillosos, como el sistema de potencia de C.A. polifásico, el motor de inducción, la bobina de Telsa y la luz fluorescente.
Telsa nació en Smiljna, Austro-hungria, (ahora Yogoslavia), hijo de un clérigo de la Iglesia Ortodoxa griega. En su adolescencia Telsa mostró talento para la matemáticas y una memoria increíble. Paso dos años en el Instituto Politécnico de Graz, Austria, donde concibió la ideas del campo magnético rotatorio que fue la base teórica de su motor de inducción.
Con la muerte de su padre dejo la escuela y tomo un empleo en París en la Continental Edison Company. Dos años después se traslado a Estados Unidos, donde permaneció hasta su muerte. En el transcurso de su admirable vida registro unas 700 patentes, definió la disputa de C.A. versus C.D. y fue el principal promotor de la selección de la frecuencia de 60 Hz como frecuencia estándar en Estados Unidos y un gran numero de países. Después de su muerte se le honró al escoger el nombre de telsa para la unidad de densidad de flujo magnético.


HEINRICH RODOLF HERTZ (1857-1894)

La vía para el auge del radio, la televisión, y el radar la abrió el físico alemán Heinrich Rudolf Hertz con su descubrimiento en 1886-1888, de las ondas electromagnéticas. Su trabajo confirmo la teoría de 1864 sobre la existencia de tales ondas, del gran físico ingles James Clerk Maxwell. Hertz nació en Hamburgo, siendo el mayor de los cinco hijos de una prominente y prospera familia. Después de su graduación en la preparatoria trabajo durante un año para una empresa de ingeniería en Frankfurt, después estuvo un año en el servicio militar voluntario en Berlín y luego un año en la Universidad de Munich.
Finalmente entro a la Universidad de Berlín donde fue alumno del gran físico Hermann von Helmholtz. Hertz obtuvo su doctorado y fue profesor en Karlsruhe. Pocos años después de su famoso descubrimiento, el día de Año Nuevo de 1894, murió Hertz de una enfermedad ósea, a la temprana edad de 37 años. Sus investigaciones iniciaron la era de la comunicación moderna, y en su honor la unidad de frecuencia tiene el nombre de hertz.


GUGLIELMO MARCONI (1874-1937)

Nació en Bolonia, Italia, el 25 de abril de 1874. Estudió en Bolonia y Florencia, entre otras ciudades, siempre de manera privada. Desde pequeño se interesó en la física y la electricidad y se acercó a los trabajos de Maxwell. En el año 1894 llegó a sus manos un articulo sobre la ondas electromagnéticas descubiertas por el alemán Heinrich Hertz y supuso que podrían utilizarse para hacer señales. Utilizó el método del germano para producir ondas de radio y un invento llamado cohesor para detectarlas y convertirlas en una corriente eléctrica.Marconi inicio el mejoramiento del receptor y el transmisor y levanto un hilo aislado de la tierra a manera de antena para mejorar la emisión y la recepción. En 1895 logra enviar por primera vez señales inalámbricas a una distancia de milla y media, convirtiéndose así prácticamente en el inventor del primer sistema de telegrafía sin cables. En 1896 llevó a Inglaterra su invento, un años más tarde, obtuvo la primera patente mundial de un sistema de telegrafía sin hilos. De regreso en Italia, hizo una demostración al gobierno en Spezia y envió una señal a un barco de guerra ubicado a 12 millas.En 1899, estableció comunicación entre Francia y la isla británica, donde erigió estaciones permanentes. En 1901, Marconi se convenció de que las ondas hertzianas seguirían la curvatura de la Tierra, en lugar de radiar en línea recta como se esperaba de ellas. Por tanto, el 12 de diciembre de aquel año, envió señales a través del Atlántico el extremo sudoeste de Inglaterra, hacia Terranova, a una distancia de 2,100 millas. En 1900, Marconi obtuvo la famosa patente num. 7777 para sintonizar telegrafía. En 1902, fue el primero en demostrar el efecto luz del día en la comunicaciones inalámbricas y ese mismo año patento su detector magnético, con el que funciono la telegrafía sin hilos por mucho tiempo. Todavía mas, patentó una antena aérea horizontal en 1905 y un sistema para generar ondas continuas. Marconi reemprendió algunas investigaciones sobre ondas cortas, elaboró una serie de ensayos entre las instalaciones experimentales de Poldhu y el Elettra.Así pudo establecer un sistema de haces para la comunicación a larga distancia. En la tercera década del Siglo XX, el inventor comenzó a investigar las características de propagación de ondas aún más cortas. El resultado de esta nueva etapa de la vida científica de Marconi fue la apertura del primer servicio de radiotelefonía con microondas del mundo en 1932. Dos años más tarde, aplicó las microondas de radio a la navegación y en 1935, dio una demostración práctica de los principios del radar. El clímax de su carrera había sido el Premio Nobel de Física de 1909, que compartió con Carl Braun, en reconocimiento de sus contribuciones al desarrollo de la telegrafía inalámbrica. Después de los logros de Marconi, el Siglo XX vivió la explosión de las telecomunicaciones. El planeta se encogió y los pueblitos terrestres comenzaron a convertirse en la gran Aldea Global de McLuhan.


CHARLES PROTEUS STEINMETZ (1865-1923)

El uso de los números complejos para resolver problemas de circuitos de C.A. fue puesto en practica primero por el matemático e ingeniero electricista germano-austriaco Charles Proteus Steinmetz en un articulo presentado en 1893. También se distingue por la leyes de histéresis y por su trabajo en la manufactura de sistemas de alumbrado. Steinmetz nació en Breslau, Alemania, hijo de un trabajador de ferrocarriles del gobierno.Así como su trabajo sobre la histéresis atrajo la atención de la comunidad científica, sus actividades políticas cuando asistía a la Universidad de Breslau atrajeron a la policía. Se vio obligado a huir del país justo cuando había terminado su trabajo para obtener el doctorado, el cuan ya nunca recibió. Trabajo en investigación eléctrica en Estados Unidos, principalmente en la General Electric Company. Su ponencia sobre números complejos revoluciono el análisis de los circuitos de C.A., aunque en aquel tiempo se dijo que nadie, excepto Steinmetz, comprendía el método. En 1897 publico también su primer libro para sintetizar los cálculos de C.A. en una ciencia.


CHARLES HARD TOWNES (n. 1915)

El físico norteamericano Charles Townes nació en la ciudad de Greeville, Carolina del Norte, en 1915. Ahí mismo se graduó en física en la Universidad de Furman en 1935. Obtuvo su maestría en la Universidad de Duke, pero se trasladó al Instituto de Tecnología de California para hacer su doctorado, que obtuvo en 1939.
Fue en la Universidad de Columbia donde realizo el descubrimiento que le daría su pase al Salón de la Fama Científica. Townes quería desarrollar un aparato que emitiera microondas de gran intensidad, así que decidió enfocar el problema a nivel de las moléculas y no de los circuitos electrónicos.
Las moléculas pueden vibrar de tal manera que esas vibraciones son susceptibles de convertirse en radiación, característica que aprovecho Townes y utilizo moléculas de amoniaco, que vibran 24 mil millones de veces por segundo bajo condiciones apropiadas, para convertirlas en radiación. En 1951 llegó a las conclusiones teóricas necesarias para desarrollar un aparato emisor de microondas realmente operativo. Y en 1953, él y sus alumnos lo construyeron. Funcionaba excitando moléculas de amoniaco que eran expuestas a un rayo de microondas de la frecuencia natural de la molécula. Esta molécula incidida por las microondas emitía su energía en forma de otra microondas que a su vez era enviada a otra molécula que a su vez enviaba una microonda que a su vez era enviada a otra molécula….
Y así hasta lograr un efecto de cascada que producía el rayo deseado de microondas. El proceso fue descrito como Microwave Amplification by Stimulated Emission of Radiation , máser. Mientras las aplicaciones del máser se multiplicaban, Townes planeó el uso de moléculas de sólido para mejorar la ampliación de microondas. El físico estadounidense construyó el primer máser óptico o de luz que sustituía las microondas, una posibilidad que se había presentado ya en 1857. La luz era coherente, no se dispersaba sino se mantenía como un haz fuertemente cohesionado. Las grandes cantidades de energía que portaba este nuevo máser lo hacia candidato a diversas aplicaciones.
Como todos los rayos luminosos eran exactamente de la misma longitud de onda, se podían modular como las ondas de radio, por lo que fueron utilizadas para las comunicaciones, pero con ventajas añadidas, las ondas luminosas proporcionaban mayor espacio en cierta banda del espectro. Los máseres ópticos fueron entonces llamados Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation, láser.